Epigenetica – puncte forte si puncte slabe

In cuvintele autorului si biochimistului Isaac Asimov “Cea mai interesanta fraza auzita, cea care anunta noi descoperiri, nu este ‘Evrika!’ ci “Ce ciudat...’”. Intr-o calatorie incredibila de care Isaac Asimov ar fi fost mandru, oamenii de stiinta din GSK au plecat de la cautarea unui tratament pentru bolile cardiovasculare - prin deblocarea unui nou mecanism epigenetic – si au ajuns la identificarea unei noi abordari in modificarea proceselor bolii.

Totul a inceput in 2004, cand oamenii de stiinta de la centrul nostru de cercetare din Les Ulis, Franta, au decis sa adopte o abordare creativa in cautarea medicamentelor care ar putea reduce nivelul colesterolului. Acestia demonstrasera deja ca o proteina a genei ApoA1 ar putea reduce nivelul colesterolului in sange, asadar au dorit sa afle daca se poate gasi un compus care sa determine organismul sa produca mai mult ApoA1.

Au folosit o tehnica de screening sofisticata ce a scanat o intreaga biblioteca cu sute de mii de molecule cautand orice ar putea creste nivelul de ApoA1. In mod remarcabil, ei au descoperit cateva molecule care au facut asta,de acum munca era si mai complexa, pentru ca era esential ca cercetatorii sa inteleaga modul in care lucreaza aceste molecule.

Aducand un alt grup de oameni de stiinta ai GSK in Stevenage, echipa a decis sa deruleze o investigatie diferita,  care in cele din urma a  aratat ca aceste molecule sunt fixate pe o familie de proteine numite BET. Facand acest lucru, moleculele blocau activitatea proteinelor BET si permiteau celulelor sa produca mai mult ApoA1. S-a descoperit astfel un neasteptat intrerupator celular" care putea  porni sau opri anumite gene  - in acest caz, gena apoA1 - si, ca rezultat, sa schimbe biologia celulelor noastre. L-am numit intrerupatorul epigenetic. 

Epigenetica este un domeniu relativ nou in stiinta, care explica de ce unele gene sunt dezactivate la anumiti oameni in timp  ce la alte persoane sunt pornite, aceasta disfunctie putand sta la baza multor boli umane. Folosind proteinele construite genetic si modele de cristal 3D de ultima ora ale proteinei BET, oamenii nostri de stiinta ar putea vedea clar compusii care actioneaza pentru a preveni proteina BET de la legarea de o eticheta chimica, controland astfel un comutator epigenetic.

Intr-o calatorie incredibila de care Isaac Asimov ar fi fost mandru, oamenii de stiinta din GSK au plecat de la cautarea unui tratament pentru bolile cardiovasculare - prin deblocarea unui nou mecanism epigenetic – si au ajuns la identificarea unei noi abordari in modificarea  proceselor bolii.