Bioelectronica

Medicina bioelectronica - in cazul careia dispozitivele de scara nano sunt conectate la grupuri de fibre nervoase individuale si care schimba modelele de semnale electrice pentru a restabili sanatatea organelor si functiile biologice - este o viziune indepartata de practica medicala de astazi.

Dar, intr-o zi, medicina bioelectronica ar putea obtine insulina din celule pentru a trata diabetul zaharat, ar putea regla ingestia alimentara pentru a trata obezitatea si ar putea corecta balanta tesuturilor musculare netede pentru a trata hipertensiunea si bolile pulmonare.

Asa cum subliniem in acest comentariu din revista Nature, credem ca aceasta este o viziune ce merita urmarita. Iar acesta este motivul pentru care suntem in cautarea cresterii si integrarii unei retele de cercetare care va deveni o noua comunitate bioelectronica.

Progresele recente ne arata calea

Potentialul este dat de progresul intr-o multime de discipline. Cercetatorii au inceput sa se documenteze in legatura cu modul in care o larga gama de functii ale corpului sunt influentate de sistemul nervos, de la controlul apetitului si al tensiunii arteriale, la producerea de citokine distructive in artrita reumatoida.

Noile tehnologii, cum ar fi relativ recenta stiinta a optogeneticii, se pot adresa neuronilor individuali din tesuturile vii, deschizand potentialul de cartografiere si control asupra activitatii in timp real. Aceste tehnologii vor continua sa avanseze rapid prin programele de miliarde de dolari din SUA si Europa, care au scopul de a intelege arhitectura si functia creierului.

Si chirurgia laparoscopica, mereu in evolutie, ne duce catre posibilitatea clinica de a plasa dispozitive miniaturale pe fascicule nervoase individuale, in interiorul organismului.  Transformarea acestor inovatii in terapie pe baza de impuls electric va necesita lucru in echipa si angajamentul unei game largi de discipline si organizatii de cercetare.

Investind in viitor

Dezvoltarea unei noi comunitati bioelectronice de cercetare, prin trei modalitati:

  • Lansam un nou program de finantare pentru a sprijini pana la 20 de proiecte, in intreaga lume, care vor initia rapid cercetarea in domenii care pot sta la baza medicamentelor bioelectronice. Vom fi interesati de proiectele care incep sa detalieze modul in care nervii din corp sunt legati de anumite boli, sa inteleaga modul de ardere al acestor nervi si sa exploreze noi tehnologii care ne vor permite sa interactionam cu mai multe fibre nervoase individuale. Acest program va fi integrat de o mica echipa de cercetare interna. Echipa va culege de asemenea idei de la comunitatea stiintifica globala pentru a identifica ce boala specifica, cu un grad ridicat de control neuronal, ar fi cea mai buna dovada a principiului pentru medicamentele bioeletronice.
  • Am convocat o conferinta internationala pentru comunitatea de cercetare bioelectronica in decembrie 2013, incurajand cercetatorii sa se intalneasca, sa construiasca relatii si sa isi impartaseasca descoperirile timpurii. In plus, vom oferi un premiu de 1 milion dolari pentru solutia gasita la provocarea identificata de catre comunitate. 
  • Am creat de asemenea, Action Potential Venture Capital Limited, un nou fond de capital de 50 milioane de dolari, care investeste in companii care dezvolta medicamente si tehnologii bioelectronice. Fondul isi va concentra investitile in trei domenii: noi companii start-up, care au scopul de a urmari viziunea  medicamentelor bioelectronice; companiile existente ce dispun de tehnologii care interactioneaza cu sistemul nervos periferic prin intermediul dispozitivelor de prima generatie, care pot stimula sau bloca impulsurile electrice si companii de dezvoltare a platformelor tehnologice, care vor sta la baza acestor metode de tratament.
  • Noi credem ca medicina bioelectronica va deschide un front cu totul nou in misiunea noastra de regresie a bolii. Scopul nostru este acela de a avea primul medicament care stapaneste limbajul electric al corpului nostru, pregatit pentru aprobare, pana la sfarsitul acestui deceniu.