Bacteria - prieten sau dusman?

La sfarsitul secolului al XIX-lea, in povestea The War of the Worlds, autorul H.G. Wells a scris despre martienii care au invadat pamantul si care au murit "datorita” bacteriilor si virusilor de pe planeta noastra. Martienii au eradicat demult micro-organismele de pe planeta lor, dar au murit din cauza lipsei imunitatii la cele de pe planeta noastra.

Chiar si astazi, unii spun ca bacteriile vor mosteni pamantul. Este un semn al rezistentei lor si, de asemenea, o observatie ciudata cu privire la capacitatea lor de a pacali incercarile oamenilor de stiinta de a le eradica. Dar, daca in loc de a incerca sa le eliminam, le-am valorifica sau le-am redirectiona rolul pe care il joaca folosindu-le in favoarea si nu impotriva noastra? 

Ingrijirea in comunitate

Acest lucru, in esenta, este baza solida a muncii pe care oamenii de stiinta o fac in prezent cu microbiom”, termenul folosit pentru a descrie comunitatea de bacterii si micro-organisme care co-exista in corpul uman. Organismul nostru are, pe si in el, de zece ori mai multe bacterii decat celule umane. Ele pot fi intalnite in locuri precum pielea, intestinele si gura, iar intelegerea rolului lor in multe boli cronice este abia la inceput.

Intr-un interviu in Nature Biotechnology si in Drug Development Research, oamenii de stiinta din GSK au discutat despre microbiom si modul in care acesta ar putea avea legatura cu dezvoltarea unor boli cum ar fi obezitatea si diabetul de tip 2. Exista tot mai multe evidente care fac referire la diferenta dintre compozitia de micro-organisme din intestinele animalelor obeze si slabe. Oamenii de stiinta au avut chiar posibilitatea de a face soareci obezi din soareci slabi, oferindu-le microbi intestinali de la un soarece obez. Si au reusit chiar sa produca aceleasi rezultate la soareci, oferindu-le microbi din subiecti umani obezi.

Pe masura ce aflam mai multe despre rolul microbiomului in sanatatea omului apar mai multe beneficii potentiale, variind de la o mai buna intelegere a modului in care microbiomul unui individ poate afecta sanatatea pe termen lung, la a gasi noi modalitati de a trata bolile prin schimbarea de microbiom", spune Jim Brown, un cercetator din GSK care coordoneaza activitatea microbiomului.

De exemplu, bacteriile noastre intestinale joaca adesea un rol important in modul in care organismul nostru metabolizeaza medicamentele. Profilarea microbiomului ne-ar putea ajuta sa intelegem acest rol si sa influentam medicamentele pe care le dezvoltam. Astfel, faptul ca bacteriile noastre intestinale au evoluat de-a lungul anilor, pentru a interactiona cu sistemul nostru imunitar, confera extraordinarul potential ca metabolitii produsi de microbiomul in sine sa fie o sursa de noi, sigure si eficiente." 

Asadar, in loc sa eradicam bacteriile - asa cum martienii lui H.G. Wells  au  facut pe planeta lor de origine, avand rezultate dezastruoase - poate doar ar trebui sa gasim o modalitate mai buna de a lucra cu ele. Acest lucru ar putea avea un impact coplesitor asupra sanatatii umane.

Referinte:

1 http://www.nature.com/nature/journal/v500/n7464/full/500505d.html
The Microbiome as a Therapeutic Target for Metabolic Diseases Deepak K. Rajpal1, James R. Brown2, *Article first published online: 11 JUL 2013 DOI: 10.1002/ddr.21088